Paróquia do Vaticano II faz a opção pelos pobres

Ser menos egoísta atrai membros, pessoas mais jovens, diz autor de renovação paroquial.

O voluntário Bud Courtney serve almoço na St. Joseph House do Catholic Worker em New York City, em 4 de dezembro de 2018. A casa de hospitalidade fica perto da Igreja da Natividade, a paróquia do ativista social e candidata a santidade Dorothy Day, co-fun

O voluntário Bud Courtney serve almoço na St. Joseph House do Catholic Worker em New York City, em 4 de dezembro de 2018. A casa de hospitalidade fica perto da Igreja da Natividade, a paróquia do ativista social e candidata a santidade Dorothy Day, co-fun (CNS/Gregory A. Shemitz)

Por Peter Feuerherd*

Você acha que participa de uma paróquia do Vaticano II?

Se quiser provas, veja o boletim de notícias da sua paróquia. Veja os avisos para as reuniões, inclusive se tem um comitê de justiça e paz, aulas de Iniciação Cristã de Adultos (RCIA), outras formas de educação religiosa, grupos para católicos divorciados/separados e pessoas LGBT. Pergunte-se se acontecem frequentemente muitas reuniões dos fiéis de Deus.

No entanto, Jack Jezreel argumenta que você provavelmente participa de um “Vaticano I e meia paróquia”. Você provavelmente é bom se reunindo, mas não tão bom sendo enviado, saindo.

Aqui está sua visão: uma paróquia onde as pessoas são inspiradas a transformar o mundo, experimentar uma opção preferencial pelos pobres e manter a igreja longe de seus edifícios paroquiais, talvez do outro lado da cidade onde moram os desabrigados e onde a sobrevivência é uma constante luta.

“As paróquias podem e devem mudar o mundo”, escreve Jezreel em Uma nova maneira de ser igreja: renovação paroquial do exterior, publicado pela Orbis no final do ano passado.

Jezreel, o fundador do JustFaith Ministries, um programa de renovação paroquial com sede em Louisville, Kentucky, argumenta que a maioria das paróquias é muito egocêntrica – boas em reunir pessoas, não tão boas em enviá-las em uma missão.

Para que as paróquias do Vaticano II se desenvolvam, disse Jezreel, o ministério social precisa estar no centro da vida da igreja, não ao lado. Com muita frequência, os paroquianos se contentam em ministrar entre si. “Você e eu vivemos em uma terra de limbo entre o Vaticano I e o Vaticano II”, escreve ele.

Jezreel disse que sua visão é inspirada pelos pronunciamentos proféticos do papa Francisco, que, segundo ele, “essencialmente democratizou o discipulado” por meio de incessantes apelos para que os católicos alcancem as margens. A famosa imagem do papa lavando os pés dos jovens adorna a capa do livro.

Jezreel, com 62 anos, cresceu em Clearwater, Flórida, no que descreve como circunstâncias confortáveis e estudou teologia na Universidade de Notre Dame. Fala de seus dias de estudante como estando imerso em prazeres básicos, gastando até 700 dólares em comidas fora da faculdade durante o primeiro semestre.

Após a formatura, tornou-se parte de uma comunidade de trabalhadores católicos em Colorado Springs, Colorado, e, depois de seis anos lá, conseguiu um emprego como ministro social da Epiphany Church em Louisville. Jezreel destacou em sua entrevista ao NCR que a maioria das paróquias católicas, em particular as relativamente abastadas como a Epifania, não levam a assistência social a sério o suficiente.

O Catholic Worker, onde conheceu sua esposa Maggie, criou um impacto duradouro. A paróquia católica pode aprender muito com seu foco na comunidade e serviço direto com os pobres, escreve ele. Sem essa conexão, as paróquias em bairros mais ricos nunca se tornarão os centros vibrantes do Evangelho que eles deveriam ser, disse ele.

Em termos católicos tradicionais, é o caminho para a santidade.

Como exemplo, ele cita os santos, canonizados e não canonizados, como Damien de Molokai, o santo que ajudou os leprosos no Havaí; Dorothy Day, a trabalhadora católica de Nova York, que ministrou aos desempregados durante a Depressão; e o padre jesuíta Greg Boyle, o sacerdote de Los Angeles famoso por trabalhar com gangues. Todos se colocam em contato direto com os pobres e esquecidos.

“A maioria dos santos passa grande parte de sua vida fiel com aqueles que foram de alguma forma abandonados ou excluídos”, escreve ele.

Jezreel argumenta que a vida paroquial pode ser direcionada para o objetivo da missão social, como a educação religiosa – onde os alunos podem trabalhar em projetos de serviço – para a preparação matrimonial, onde os casais em preparação podem olhar além de seu próprio relacionamento e passar tempo praticando caridade e aprendendo sobre justiça social na cozinha de sopa local ou no abrigo para os moradores de rua.

Os católicos que buscam uma missão social geralmente a encontram em grupos variados, como o Catholic Worker, o Corpo de Voluntários Jesuítas, o Catholic Relief Services, Maryknoll e outras organizações missionárias e ordens religiosas construídas em torno de obras beneficentes e de justiça social. É uma parte maravilhosa da tradição católica, mas frequentemente deixa de fora a paróquia. Repetidamente, escreve Jezreel, aqueles que se inspiram em tais contatos “sentem-se como estrangeiros em uma terra estranha” quando retornam às paróquias.

O poder da paróquia católica permanecerá em grande parte inexplorado se continua sendo uma comunidade auto-absorvida, disse Jezreel.

“Os cupons de alimentação não são a resposta crescente à pobreza, a comunidade é o que todos desejamos que seja e não apenas comida, mas a partilha de uma refeição com pessoas que nos preocupam e que se importam com a gente”, escreve Jezreel.

Falando à NCR, Jezreel observa que a visão da paróquia do Vaticano II, promovida por Francisco, encara a inércia como seu maior obstáculo. Mas sem mudança, as paróquias continuarão a perder jovens adultos que, cada vez mais, acham que têm pouca conexão com a igreja.

Um aspecto de uma paróquia do Vaticano II é a mobilidade descendente (abaixamento). Jezreel cita a paróquia de St. André Bessette, no centro de Portland, Oregon, com sua missão para os desabrigados (o site da paróquia destaca os filmes semanais “Red Door Cinema” para todos, assim como os cortes de cabelo). Jezreel e sua família – ele e sua esposa têm três filhas adultas – frequentam o St. William em Louisville, “um lugar onde você não gostaria de estar se não se importasse com os pobres”.

Pode parecer idealista e impraticável. Uma objeção que ouviu é que a maioria dos católicos que trabalham não tem tempo e energia suficientes para abraçar uma agenda tão ambiciosa. Mas a alternativa garante um declínio constante.

“Os velhos odres, a antiga estrutura paroquial, estão morrendo”, disse ele.

Jezreel falou em centenas de paróquias em todo o país. Em um período de apenas uma década, a perda de paroquianos adultos jovens é manifesta na maioria deles.

“Estou chocado com a perda de filiação em tão pouco tempo”, disse ele. “O velho modelo de paróquia simplesmente não funciona. Não é atraente”.

O modelo toma emprestado de comunidades religiosas, que muitas vezes crescem de um trabalho particular, como hospitais ou educação. Paróquias, disse Jezreel, podem adotar comunidades duramente pressionadas. Um exemplo, ele disse, poderia ser o das mães solteiras que lutam, para quem uma paróquia poderia estabelecer uma missão específica, oferecendo apoio e ajuda regular.

 “O desafio é como criamos um cenário quando estamos sempre conectados com aqueles que estão em perigo”, disse ele. O caminho para uma verdadeira paróquia do Vaticano II, de acordo com Jezreel, continua sendo um caminho em direção ao abaixou-se em direção os outros.


National Catholic Reporter – Tradução: Ramón Lara

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